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Composizione percentuale di un composto      

La quantità di un elemento in un composto può essere espressa indicando quale parte percentuale del composto è costituita da quell'elemento.

Per calcolare la composizione percentuale di un un elemento in un composto si può usare la formula chimica di quel composto. Si applicano i seguenti, semplici, passaggi, basati sulla formula:

A Si calcola la massa molare (di 1 mole) del composto.

B Si determina la massa in grammi di ciascun elemento in 1 mole del composto.

C Si divide la massa in grammi di ciascun elemento per la massa molare del composto. Il valore ottenuto si moltiplica per cento (percentuale).

Ad esempio, volendo calcolare la massa la percentuale di idrogeno (H) e di ossigeno (O) nell'acqua (H2O) nella cui molecola ci sono 2 atomi di idrogeno e 1 di ossigeno.

nella stessa mole ci sono

    e    

   e      

La composizione percentuale è utile per determinare la massa effettiva di un elemento presente in un data massa di composto; ad esempio, nell'acqua, la massa di ossigeno sarà sempre l'88,8% del totale per qualsiasi massa di H2O.